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블록체인은 인터넷을 대체할 수 있을까? 2018.09.05 6 3854


서비스사업본부 보안분석팀 김지우


1. 개요

1970년 대에 이르러 인류는 시공간의 제약을 넘어 협력할 수 있는 네트워크 수단인 인터넷을 얻게 되었고 그것은 점차 발전하여 이제는 네트워크에 연결되지 않는 삶은 생각할 수 조차 없을 정도가 되었다. 
최근 인터넷에서 블록체인에 대해 검색해보면 다양한 의견을 구할 수 있는데 그 중 "제 2의 인터넷"이라는 언급이 눈에 띈다. 인터넷이 정보의 공개를 통해 누구나 “정보”를 만들고 유통하는데 자유로워졌던 것처럼 블록체인을 통해 사람들은 “가치”를 만들고 유통하는데 자유로워 질 것이라고 이야기들 한다.
정말로 블록체인이 인터넷을 대체할 수 있는 기술일까? 본 기고에서는 이점을 중점에 두고 살펴보고자 한다.


[그림 1] 가치의 인터넷 블록체인 – 출처 : https://steemit.com/internet2/@josanku/2z2121


2. 인터넷과 블록체인의 개발 배경 · 유사점

먼저 인터넷과 블록체인의 개발 배경부터 살펴보자.

▶ 인터넷 개발배경
인터넷은 핵전쟁의 경우에도 안정적으로 정보를 교환하기 위한 네트워크를 연구하던 중 패킷 방식이 안정적이라는 연구 결과를 바탕으로 만들어졌다. 기종과 상관없이 상호 정보교환을 위해 TCP/IP 프로토콜로 통일되면서 소규모 통신망을 상호 접속하는 형태에서 점차 발전하여 전 세계를 망라하는 거대한 통신망의 집합체가 되었다. HTTP, FTP, SMTP 등 TCP를 기반으로 한 많은 수의 애플리케이션 프로토콜들이 IP 위에서 동작하기 때문에, 묶어서 TCP/IP 프로토콜 슈트(인터넷 프로토콜 슈트)라고 부르기도 한다.

▶ 블록체인 개발배경
블록체인은 비트코인과 같은 암호화폐를 중심으로 한 분산 원장 및 거래 확인을 위해 처음 제안되었으며 기본개념은 ‘블록’이라고 하는 소규모 데이터들이 체인 형태의 연결고리로 분산 저장되어 누구라도 임의로 수정할 수 없고 누구나 변경의 결과를 열람할 수 있는 분산데이터 저장기술을 뜻한다.

▶  유사점
인터넷과 블록체인은 전혀 다른 개발 배경과 정의를 가지고 있지만 유사한 부분도 존재한다.
첫번째, 인터넷과 블록체인은 프로토콜 단계에서 시작된다는 면에선 동일한 시작점을 가지고 있다고 볼 수 있다. 
인터넷이 인터넷 프로토콜 집합(TCP/IP) 기반 위에 웹 서비스(HTTP)나 SMTP, IMAP 등이 동작하고 있다면 블록체인 역시 비트코인과 알트코인(이더리움 등)이라는 프로토콜 위에 DApp(댑)이라는 불리는 분산 애플리케이션이 동작한다. 이를 통해 블록체인은 기존의 웹 서비스들을 가능하게 한 프로토콜 단계에서의 변화를 이끌어내어 분산화된 DB 를 통해, 누구나 데이터에 접근이 가능하며, 자유롭게 정보가 공유될 수 있다.

두번째, 인터넷과 블록체인은 서비스를 제공하는 중심이지만 이를 관리하는 조직이 없다.
인터넷을 대표하는 조직으로 ISOC(Internet Society)가 있지만 인터넷을 총괄 관리하는 기구는 아니며 인터넷상의 어떤 컴퓨터 또는 통신망에 이상이 발생하더라도 통신망 전체에는 영향을 주지 않도록 실제의 관리와 접속은 세계 각지에서 분산적으로 행해진다. 블록체인 역시 마찬가지로 모든 거래 내역이 P2P 방식으로 참여하는 모든 사용자에게 똑같이 전송되며 누구도 거래 내역을 임의로 수정하거나 누락시킬 수 없으나 누구나 변경의 결과를 열람할 수 있다.


3. 인터넷과 블록체인의 차이점

그렇다면 인터넷과 블록체인의 차이점은 무엇일까?

이에 대한 묘사는 Placeholder VC의 Joel Monegro의 Fat Protocol 설명으로 보다 명확하게 이해할 수 있을 것 같다. Joel Monegro는 블록체인은 기존 웹(인터넷) 기반의 Thin(얇은) Protocol과 달리 Fat(두터운) Protocol의 모습이라는 표현을 한다.


[그림 2] Fat Protocol – 출처 : http://www.usv.com/blog/fat-protocols


기존 Web에서는 프로토콜이 아닌 프로토콜 기반의 Application 서비스(Google, Facebook 등)에서 가치가 창출되었으며 프로토콜 개발을 통해 창출하는 가치와 창출한 가치 대비 수익이 낮았던 것은, 정보가 Application에 갇혀 있었기 때문이라고 말한다. 이러한 의견 뒤에 블록체인은 프로토콜을 분산화된 형태로 재구축할 것이며, 이를 중심으로 기술의 개발 및 가치 창출이 이루어질 것이라는 예상도 내놓았다.

즉, 인터넷은 프로토콜 단계가 아닌 응용서비스 부분에서 가치가 생성되어 왔지만 블록체인은 프로토콜 단계에서부터 가치를 생성할 수 있다는 점에 차이를 두고 있는 것이다. 

다만 모두가 이 말에 동의하진 않는다. Joel Monegro의 의견에 대해 Celsius의 Alex Mashinsky는 블록체인의 미래는 프로토콜 단계에서 멈추지 않고 DApp에 있다고 말하고 있다. 또한 DApp의 가치는 필연적으로 급증할 것이라고도 의견을 밝혔다.


4. 현재 시점에서 대체할 수 있는 영역과 대체할 수 없는 영역

블록체인이 지금의 인터넷이 제공하는 서비스(포탈서비스, 인터넷 쇼핑 등)를 대체할 수 있는가? 

포탈의 검색 속도와 정보 제공에서 인터넷에 비해 상대적으로 속도가 떨어지는 블록체인으로 대체하기는 쉽지 않을 것이며 인터넷 쇼핑 역시 이전 ‘DAO 해킹’과 같은 사태가 발생할 가능성도 존재한다. 

다만 블록체인이 데이터의 신뢰성을 보증하는 기술이라는 의미를 강조하고 적용범위를 좀 더 축소해보면 대체할 수 있는 영역이 존재하며 실제 구현되고 있다. 그 중 몇 가지만 살펴보면 다음과 같다.

▶ 투명하고 추적 가능한 공급 유통망 시스템(Provenance)
제품이 생산 및 유통 과정을 거쳐 최종 소비자에게 도달하기까지 상품에 대한 모든 정보를 블록체인에 저장하는 공급 유통망(supply chain) 관리 시스템으로 생산자는 블록체인 상에 프로필을 생성하고 개인키를 발급받아 자신의 유통 기록을 관리. 사용자는 누구나 스마트폰 앱을 통해 상품에 대한 이력을 확인 가능하다.

▶ 블록체인 기반의 차량공유 서비스(LaZooz)
중앙 관리자가 아닌 블록체인 커뮤니티에 의해 운영된다는 점에서 기존 차량공유 서비스(Uber)와는 차별화되며 결제는 Zooz 토큰을 통해 이루어진다. 또한 택시 운전사와 이용자가 중개 수수료 없이 연결되고 요금은 두 주체간 합의로 결정된다.

▶ 공공 서비스
서울시는 청년수당 지급과 장안평 중고자동차 매매 등에 블록체인 기술 도입을 목표로 ‘17년 하반기부터 정보화 전략계획(ISP) 수립 진행하고 있으며 청년들이 개인정보제공에 동의하면 서울시 서버가 고용노동부, 국민건강보험공단 등 각 기관의 개인정보를 한번에 조회해 접수하여 서류발급 절차 간소화하고 있다.

물론 아직 시작 단계이며 지속적으로 연구되고 있으므로 앞으로 블록체인이 인터넷 영역을 대체할 수 있는 부분은 점점 늘어날 것이라고 생각된다. 


5. 마무리

본 기고에서 주제로 잡았던 "블록체인은 인터넷을 대체할 수 있을까?"에 대한 결론을 이야기하자면 “아직은 알 수 없다”라는 것이다. 

블록체인은 보안성과 비용 감소, 가시성의 극대화  같은 분명한 장점을 가지고 있지만 현재 시장에 적용된 몇몇 사례를 살펴보면 공공, 금융분야와 신원관리, 소유권 증명, 투표 등에 한정되어 있다. 또한 블록체인의 태생적인 한계라고 말하는 확장성(사용자가 급격하게 늘어날 경우 증가한 트랜잭션을 효율적으로 처리하지 못하는 구조)과 프라이버시 등 해결해야 하는 숙제도 있다. 

그러나 필요에 의해 기술 혁신을 만들어왔던 인류의 역사가 말해주듯이 이제까지의 중앙집권적인 구조를 탈피하고자 하는 블록체인 개념에 많은 사람들이 동조하고 연구에 힘쓰고 있으므로 블록체인이 인터넷을 대체하는 날이 올 수 있다고 생각된다.


6. 참고자료

[1] Fat Protocols | Union Square Ventures

[2] Fat Protocols Vs. DApps: Creating Long Term Value on the Public Blockchain
https://hackernoon.com/fat-protocols-vs-dapps-creating-long-term-value-on-the-public-blockchain-565637747557

[3] 블록체인은 현재 어디쯤 와있나?
https://charlespyo.com/2017/11/16/%EB%B8%94%EB%A1%9D%EC%B2%B4%EC%9D%B8%EC%9D%80-%ED%98%84%EC%9E%AC-%EC%96%B4%EB%94%94%EC%AF%A4-%EC%99%80%EC%9E%88%EB%82%98/

 


 

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